Wie wirkt sich Boxen auf das Gehirn aus?

Obwohl es viele Tugenden zum Boxen gibt, hat die süße Wissenschaft eine saure Geschichte, wenn es um Hirnverletzungen geht. Muhammad Ali repräsentiert am besten diese Dichotomie, eine brillante Kämpferin, die vom Sport verletzt wurde. Wissenschaftliche Studien zu Box-verwandten Hirnverletzungen sind spärlich, aber die medizinischen Konsequenzen sind klar. Unbehandelt könnten diese Bedingungen zum Tod führen.

Kurzfristiges Risiko

Akute Hämatome sind für 75 Prozent aller kopfbedingten Kopfverletzungen verantwortlich und die Todesursache Nr. 1. Subduralhämatome können durch einen einzelnen steifen Schlag, insbesondere einen Knock-Out-Schlag, oder wiederholte Mehrfachschläge an derselben Stelle verursacht werden. Im Wesentlichen eine Prellung im Gehirn, Blutverlust komprimiert schnell das Gewebe. Symptome entwickeln sich schnell. In den 1980er Jahren erlitt Louis Curtis ein Hämatom, das sich schnell in groteske Ausmaße ausbreitete. Der Schiedsrichter musste den Kampf beenden.

Gefahr nach dem Kampf

Gehirnerschütterungen sind auch mit unmittelbaren Schlägen auf das Gehirn verbunden. In einigen Sportarten, vor allem im Fußball, kann ein Team einen verletzten Athleten zur Seite ziehen und sofortige Tests auf Gehirnerschütterungen durchführen, während andere weiterspielen. Es gibt keine solchen Pausen beim Boxen, und Symptome wie Schwindel und Erbrechen können sich erst lange nach einem Kampf zeigen. Im Jahr 1962, Benny Peret ging in ein Koma, ein deutlicher Indikator für eine Gehirnerschütterung und starb nach dem Verlust an Emile Griffith. Einige Leute glauben jedoch, dass der wahre Schaden einige Monate zuvor aufgetreten ist, als Peret von Gene Fullmer KO geschlagen wurde und sich nicht vollständig erholte.

Lebenszeit-Effekt

Als Konsequenz eines lebenslangen wiederholten Schlags auf den Kopf erleben manche Kämpfer einen allgemeinen Rückgang der psychischen Gesundheit. Demenz ist eher eine Kategorie als eine Krankheit, die sich auf eine beliebige Anzahl von Zuständen bezieht, die für die Verschlechterung des Gedächtnisses und der kognitiven Fähigkeiten verantwortlich sind. Tatsächlich zeigen 15 bis 40 Prozent der pensionierten Kämpfer Symptome, die mit Alzheimer vergleichbar sind. In Kämpfern wird dieses Phänomen als Dementia Pugilistica bezeichnet.

Die Zukunft des Kämpfens

Während einige Kämpfer eindeutig für das Leben gezeichnet sind, zeigen andere nie Anzeichen von Behinderungen. Im Jahr 2014 startete das Lou Ruvo Zentrum für Gehirngesundheit der Cleveland Clinic eine ambitionierte Studienchronik über die langfristigen Auswirkungen von Kämpfen auf das Gehirn. Aktive und pensionierte Kämpfer haben Zugang zu MRI, neurologischen Untersuchungen und Gentests. Das Zentrum plante, einen Screening-Prozess für die Gesundheit des Gehirns zu entwickeln und hoffentlich in der Lage zu bestimmen, warum bestimmte Kämpfer anfälliger für Hirnverletzungen sind als andere.

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